Theorell, Axel Hugo Theodor (Premio Nobel de Medicina en 1955)
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Recibió el Premio Nobel por: sus descubrimientos acerca de la naturaleza y modo de acción de las enzimas de oxidación.

Importancia de la investigación galardonada: Las enzimas son moléculas proteicas que agilizan el metabolismo. Son esenciales para el funcionamiento orgánico.


(Nació el6 de julio de 1903 en Linköping, Suecia; murió el 15 de agosto de 1982 en Estocolmo.)

Bioquímico, fue hijo de Armida Bill y Thure Theorell. Trabajó en la Universidad de Uppsala, donde se desempeñó como profesor de fisiología médica desde 1932; en el Instituto Kaiser Wilhelm de Berlín al año siguiente, de nuevo en la Universidad de Uppsala desde 1935 y en el Instituto Médico Nobel de Estocolmo a partir de 1937. Desposó en 1931 a la clavecinista y pianista Elin Margit Elisabeth Alenius, con quien tuvo cuatro hijos. Su primer triunfo fue el aislamiento de la mioglobina, proteína emparentada con la hemoglobina que se encuentra en el tejido muscular rojo, al que proporciona su color. La estructura de esta proteína fue descubierta posteriormente por John Kendrew. En Berlín, colaboró con Warburg en el descubrimiento del fermento amarillo o segunda enzima respiratoria de Warburg, cuyo grupo prostético es la vitamina B2 o fosfato de riboflavina. Ulteriormente estudió otras enzimas respiratorias, como el citocromo C y las enzimas deshidrogenantes como la enzima alcohol-deshidrogenasa que quita dos átomos de hidrógeno al alcohol degradándolo. Sus análisis condujeron al desarrollo de pruebas oficiales para medir el nivel de alcohol en la sangre (alcoholímetros) que se utilizan en el control del tráfico para determinar la responsabilidad de los conductores de automóviles en casos de accidentes (Alfonseca, 1999). En 1955, recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, por sus estudios sobre las enzimas. Su trabajo pionero ha dado lugar al estudio de las enzimas deshidrogenantes, labor que fue muy elogiada en Suecia, así como en el resto del mundo. Recibió títulos honoríficos de las universidades de París, Pensilvania, Lovaina, Bruselas y Rio de Janeiro. Ocupó además la posición de presidente de la Academia Sueca de Ciencias y fue miembro extranjero de la Royal Society de Londres y la Academia Nacional de Ciencias de Washington. Mostró siempre un gran entusiasmo hacia la música, lo cual se vio reflejado en el hecho de formar parte de la Real Academia Sueca de Música y presidió la Sociedad Sinfónica de Estocolmo. Su deceso ocurrió en agosto de 1982 a la edad de 79 años.