Theiler, Max (Premio Nobel de Medicina en 1951)
Wikipedia commons, sin autor.

Recibió el Premio Nobel por: sus descubrimientos concernientes a la fiebre amarilla y la forma de combatirla.

Importancia de la investigación galardonada: Múltiples epidemias devastadoras en la humanidad han sido causadas por virus y bacterias; existen alrededor de 520 enfermedades infecciosas y la invención de las vacunas ha sido una extraordinaria arma para la medicina preventiva. La fiebre amarilla se encuentra en muchos países de África y Suramérica, es trasmitida por el mosquito Aedes aegypti, y es tremendamente nociva para los seres humanos.


(Nació el 30 de enero de 1899 en Pretoria, Sudáfrica; murió el 11 de agosto de 1972 en New Haven, Estados Unidos.)

Médico, fue hijo de Sir Arnold Theiler y Emma Jegge. Estudió medicina en el Hospital San Thomas y en la Universidad Londinense de Medicina Tropical, donde se graduó en 1922. Trabajó en la Universidad de Harvard en el Departamento de Medicina Tropical desde 1922 y, en la División de Salud Internacional el del Instituto Rockefeller de Nueva York desde 1930; en 1951, fue nombrado allí jefe de laboratorios de la división de Medicina y Salud Pública. Investigó las enfermedades producidas por protozoos parásitos y otros microorganismos, especialmente las que transmiten los artrópodos. Lleva su nombre, el protozoo Theileria, que produce la enfermedad llamada theileriasis la cual ataca al ganado vacuno, cabras y ovejas, y se transmite por la picadura de una garrapata. También, estudió durante muchos años la disentería causada por amebas. Descubrió que los ratones son susceptibles a contraer la fiebre amarilla lo cual le permitió cultivar el virus atenuado y desarrollar, en colaboración con los doctores Lloyd y Ricci, la primera vacuna efectiva (17-D) contra la enfermedad anunciada en 1937. Esta enfermedad es producida por un virus y transmitida por mosquitos como Aedes egypti y se considera una de las enfermedades semitropicales más devastadoras, especialmente en América central y meridional; se combatió en los Estados Unidos con éxito, eliminando los mosquitos; método que no es práctico en las selvas y bosques americanos. (Alfonseca, 1999). Posteriormente, investigó también sobre la poliomielitis, y en 1951 recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por sus investigaciones sobre la fiebre amarilla. Asimismo, fue galardonado con la Medalla Chalmers de la Real Sociedad de Medicina Tropical e Higiene en 1939, la Flattery Medal de la Universidad de Harvard en 1945 y el Lasker Award de la Asociación Pública de Salud en 1949. El doctor Theiler colaboró con los libros Viral and Rickettsial Infections of Man (Infecciones virales y rickettsiales del hombre, 1948) y Yellow Fever (Fiebre Amarilla, 1951); realizó publicaciones en el The American Journal of Tropical Medicine and Annals of Tropical Medicine and Parasitology. El doctor Theiler murió a la edad de setenta y tres años sin haber obtenido la ciudadanía estadounidense.