Sutherland, Earl Wilbur (Premio Nobel de Medicina en 1971)
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Recibió el Premio Nobel por: sus descubrimientos sobre los mecanismos de acción de las hormonas.

Importancia de la investigación galardonada: Las hormonas son sustancias secretadas por células especializadas ubicadas en las glándulas endocrinas, que actúan como mensajeros químicos y regulan múltiples procesos metabólicos en el organismo. Algunas de ellas son: aldosterona, antidiurética, cortisol, estradiol, gastrina, insulina, lectina, liberadora de corticotropina, oxitocina, progesterona, renina, testosterona y triyodotironina.


(Nació el 19 de noviembre de 1915 en Burlingame, Estados Unidos; murió el 9 de marzo de 1974 en Miami.)

Fisiólogo y médico, fue hijo de Earl Wilbur Sutherland y Edith Hartshorn. Se licenció en ciencias en el Washburn College en Kansas en 1937 y, en medicina en la Universidad Washington de San Luis en 1942. En 1937, contrajo matrimonio con Mildred Rice, con quien tuvo tres hijos; la unión se disolvió en 1962, luego de lo cual, un año después, desposó a la doctora Claudia Semeste Smith. Posteriormente, sirvió como médico en el ejército y en varios hospitales, luego de lo cual trabajó en las universidades de San Luis, Western Reserve, Cleveland, Vanderbilt, ubicada en Nashville, Tennessee y Miami. Su área de estudio principal se relacionó con el metabolismo de la glucosa y las hormonas que gobiernan la transformación de la glucosa en glucógeno en el hígado y los músculos, encontrando la forma de acción de la adrenalina sobre las células a través de una molécula llamada cAMP (monofosfato de adenosina cíclico), que actúa como segundo mensajero entre la hormona (primer mensajero) y el citoplasma. Esto le llevó a formular la hipótesis de que otras hormonas actúan mediante el mismo mecanismo. Tiempo después Rodbell y Gilman habrían de descubrir las proteínas G. En 1971, le fue concedido el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, por su descubrimiento de los mensajeros químicos que median la acción hormonal. Sus descubrimientos sentaron las bases para los trabajos de bioquímicos y biólogos celulares que han estudiado la transducción de señales (información transmitida al interior de la célula a partir de la unión de moléculas señal a un receptor ubicado en la superficie celular, en el citoplasma o en el núcleo). Ganó además el Premio Albert Lasker de investigación médica básica en 1970 y recibió la Medalla Nacional de Ciencias en 1973. Asimismo fue elegido miembro de la Academia Nacional de Ciencias en 1966. En 1974, luego de ser víctima de una hemorragia esofágica, Sutherland fue sometido a un procedimiento quirúrgico; hubo complicaciones en la cirugía que le causaron sangrado interno y, posteriormente, la muerte.