Richet, Charles Robert (Premio Nobel de Medicina en 1913)
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Recibió el Premio Nobel por: sus investigaciones sobre la anafilaxia.

Importancia de la investigación galardonada: La anafilaxia es una reacción alérgica grave producida por alérgenos, que afecta a todo el cuerpo. Puede producir dificultades para respirar, pérdida del conocimiento e incluso la muerte si no se trata inmediatamente. La anafilaxia requiere tratamiento médico inmediato.


(Nació el 26 de agosto de 1850 en París, Francia; murió el 4 de diciembre de 1935 en París.)

Médico, fue hijo del profesor de Cirugía Clínica de la Facultad de Medicina en París, y de Eugnenie Renouard. Estudió en la Sorbona donde obtuvo el título de médico en 1869y, posteriormente, el de ciencias en 1878. Más tarde, ejerció como profesor de Fisiología de la Facultad de Medicina de París. Aparte de su labor científica desarrolló una carrera literaria como poeta, dramaturgo y novelista, en la que utilizó el seudónimo de Charles Ephéyre. Sus investigaciones fisiológicas abarcaron muchos campos: la regulación de la temperatura del cuerpo, el intercambio de gases en la respiración, la digestión gástrica, el tratamiento de la epilepsia y la tuberculosis, entre otros. Su hallazgo principal fue la anafilaxia (del griego ana, de nuevo, y phylaxis, protección), cuya denominación fue acuñada por él y el efecto de la cual es producido después de administrar inyecciones parenterales de un coloide o sustancia proteica o toxina. Más tarde, demostró los hechos de la anafilaxis pasiva y la anafilaxis in vitro. Posteriormente, se pudo descubrir que ciertos antibióticos, como los derivados de la penicilina, también pueden desencadenar shock anafiláctico, frente al cual algunos animales como los cobayas son muy sensibles, mientras que otros, las ratas, son resistentes. Los hallazgos de Richet permitieron descubrir y buscar remedio a la anafilaxia y otras reacciones alérgicas, como la fiebre del heno y el asma. Así, con base en sus observaciones se pudo precisar que durante el shock anafiláctico, y como efecto de la inyección de materias extrañas o antígenos, se produce o libera gran cantidad de histamina. Estas provocan la reacción alérgica excesiva y para combatirla debe administrarse rápidamente adrenalina y antihistamínicos (Alfonseca, 1999). En 1913, recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina. Fue miembro de las Academias Francesas de Ciencias y Medicina e instituyó el Premio que lleva su nombre. Entre sus obras científicas se destacan: Recherches expérimentales et cliniques sur la sensibilité (Investigación experimental y clínica de la sensibilidad, 1877), Du suc gastrique chez l’hommeet les animaux (El jugo gástrico en el hombre y en los animales, 1878), La chaleur animale (El calor animal, 1889) y L’Anaphylaxie (La anafilaxia, 1911).El doctor Richet murió a los ochenta y cinco años.