Prusiner, Stanley (Premio Nobel de Medicina en 1997)
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Recibió el Premio Nobel por: Su descubrimiento del Prión, un nuevo principio biológico de la infección.

Importancia de la investigación galardonada: Los priones son proteínas patógenas responsables de enfermedades como la encefalopatía espongiforme. Su descubrimiento ha permitido entender manifestaciones infecciosas que durante siglos fueron inexplicables.


(Nació el 28 de mayo de 1942 en Des Moines, Estados Unidos.)

Neurólogo, fue el mayor de dos hijos. Su padre, Lawrence Prusiner, era infante de marina, oficial naval y arquitecto; su madre Miriam Prusiner, ama de casa. Ha sido profesor de neurología, virología y bioquímica en la Universidad de California en San Francisco. En 1957, Daniel Carleton Gajdusek descubrió el kuru, la primera de una familia nueva de enfermedades nerviosas degenerativas, a la que también pertenecen la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob, el insomnio familiar letal, la encefalopatía espongiforme vacuna (locura de la vaca) y el scrapie o prurito lumbar del ganado ovino. Durante décadas se intentó en vano descubrir el agente causal de todas ellas, que se supuso sería un virus de acción lenta, pero en 1982, Prusiner postuló que no las causaba un microorganismo, sino una proteína que se encuentra en las terminaciones nerviosas de los seres vivos e interviene en la transmisión de señales de unas neuronas a otras. Según él, la presencia de un prión provoca el paso de las proteínas PrP a la configuración de aquel (vampirismo proteínico), lo que explicaría la forma de transmisión de estas enfermedades. Durante muchos años, su teoría fue muy controvertida e incluso, objeto de burlas y desprecios, pero consiguió muchos datos favorables con la aparición, durante la década de 1990, de una forma nueva de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob en los seres humanos que habían consumido carne de animales afectados por la enfermedad de las vacas locas (Alfonseca, 1999). Su trabajo se reconoció con el otorgamiento en 1997, del Premio Nobel de Fisiología o Medicina.