Muller, Hermann Joseph (Premio Nobel de Medicina en 1946)
Foto: Wikipedia commons, sin autor.

Recibió el Premio Nobel por: el descubrimiento de la producción de mutaciones por medio de la irradiación de rayos X.

Importancia de la investigación galardonada: Los rayos X son una forma de radiación electromagnética invisible. Su descubrimiento y aplicación en medicina han sido esenciales para visualizar contenidos del cuerpo humano. Se han estudiado también los efectos nocivos de su exposición prolongada.


(Nació el 21 de diciembre de 1890 en Nueva York, Estados Unidos; murió el 5 de abril de 1967 en Indianápolis.)

Biólogo, fue hijo de Hermann Joseph Muller Sr, artesano del metal, y de Frances Lyons Muller. Estudió biología en la Universidad de Columbia, donde fue alumno del doctor Thomas H. Morgan y se doctoró en 1916, con una tesis sobre el entrecruzamiento genético. Trabajó en el Instituto Rice de Houston, Texas, desde 1916 y en las universidades de Columbia, desde 1919, y Texas en Austin a partir de 1920. En 1932, después de sufrir un colapso nervioso, se trasladó al Instituto Kaiser Wilhelm de Berlín, y se mudó al año siguiente al Instituto de genética inicialmente ubicado en Leningrado (hoy San Petersburgo) y después trasladado a Moscú, donde se opuso al movimiento antigenético del ingeniero agrónomo Trofim Lysenko. En 1937, se trasladó al Instituto de Genética Animal de la Universidad de Edimburgo y en 1940, y posteriormente, regresó a los Estados Unidos donde laboró en el Amherst College, Massachusetts, y se desempeñó como profesor en el Departamento de Zoología en la Universidad de Indiana desde 1945. Además de su colaboración con el doctor Morgan en los estudios con Drosophila, consiguió un avance sorprendente cuando logró demostrar que la irradiación con rayos X aumenta la tasa normal de mutaciones en los organismos. Este hallazgo aceleró de manera significativa las investigaciones y sirvió de apoyo para reforzar la teoría que afirma que las mutaciones son una de las bases de la evolución (la otra es la selección natural) (Alfonseca, 1999). En 1931, se le nombró miembro de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos y en 1946, recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por sus estudios sobre las mutaciones inducidas por la exposición a rayos X. Entre sus trabajos destaca su colaboración en la obra: The mechanism of mendelian heredity (Mecanismo de la herencia mendeliana, 1915), escrita con el doctor T. H. Morgan y otros dos de sus ayudantes. El doctor Muller recibió múltiples reconocimientos durante su vida, entre ellos se destaca: el Doctorado en Ciencias de las Universidades de Edimburgo (1940), Columbia (1949) y Chicago (1959), el Doctorado honorario en medicina del Jefferson Medical College (1963), el Premio anual de la American Association for Advancement of Science (1927), el Kimber Genetics Award (1955) y el Darwin-Wallace Commemoration Medal (1958). Fue designado además, el Humanista del Año por la American Humanist Association in 1963. El doctor Muller murió a la edad de setenta y seis años.