Edwards, Robert Geoffrey (Premio Nobel de Medicina en 2010)
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Recibió el Premio Nobel por: El desarrollo de la fertilización in vitro.

Importancia de la investigación galardonada: La fecundación In vitro es una técnica a través de la cual los ovocitos son fertilizados por los espermatozoides fuera del cuerpo de la madre. Este proceso ha permitido superar difíciles situaciones de esterilidad y ya ha dado lugar al nacimiento de 4 millones de seres humanos.


(Nació el 27 de septiembre de 1925 en Batley, Reino Unido; murió el 10 de abril de 2013 en Cambridge, Reino Unido.)

Fisiólogo, es pionero en la investigación en medicina reproductiva y fecundación in vitro. Fue el segundo de tres hijos. Su padre fue Samuel Edwards y su madre, Margaret Edwards, maquinista en un molino local. Asistió a la Universidad de Gales entre 1948 y 1951 y a la Universidad de Edimburgo entre 1951 y 1957. Se licenció en biología en 1955 y más adelante, trabajó durante un año en el Instituto de Tecnología de California y posteriormente en el National Institute for Medical Research de Mill Hill, Londres. A partir de 1963, colaboró con la Universidad de Cambridge. En 1968, asistió a una conferencia del ginecólogo Patrick Steptoe en la que éste explicó el procedimiento para obtener óvulos de una mujer mediante la técnica conocida como laparoscopia. El acto fue el inicio de una fructífera colaboración entre ambos científicos. Desde 1984, ha estado vinculado a la Universidad y Hospital Clínico de Valencia, en España, siendo apadrinado de los doctores Fernando Bonilla y Antonio Pellicer en su designación como doctor honoris causa por la Universidad de Valencia en 1994. En 2010, fue galardonado con el Premio Nobel en Fisiología y Medicina por el desarrollo de la técnica de fecundación in vitro que supuso un hito en la historia de la medicina y contribuyó a solucionar los problemas de fertilidad que afectan al 10% de las parejas. Entre otros reconocimientos, obtuvo el Premio Albert Lasker de Investigación Médica en el año 2001. En el año 2007, su nombre apareció en la lista que elaboró el diario The Daily Telegraph con los 100 genios más importantes a nivel mundial que se encontraban vivos en aquel momento. Considerado el padre del «primer niño probeta» junto con su ya fallecido colega Patrick Steptoe, extrajo el óvulo de una mujer con una lesión en las trompas de Falopio y lo fertilizó en una probeta con esperma procedente de su marido. Después, fue transferido al útero y nueve meses más tarde, en julio de 1978, nació la niña Louise Brown. En su momento recibió críticas sociales, aunque ahora la fertilización es aceptada y se ha convertido en muchos casos en un suculento negocio. Se calcula que han nacido por este procedimiento alrededor de cuatro millones de personas.